Archive | January 2012

Quote

“No tengo tiempo de desplegar otra bandera que no sea la de la comprensión, del encuentro y del entendimiento entre las personas”.

Elis Regina (cantante Brasileña)

2011 EL AÑO QUE DESCUBRÍ TWITTER

Empecé con Twitter por curiosidad hace un año, compuse mi nick y me ponían un Avatar estándar ¡en forma de huevo! Como me gusta viajar me apunté (seguía) a los sitios de viaje, también de noticias.

Cada tarde encendía mi portátil y la pantalla me miraba y decía “Todavía no has escrito un tuit” – discúlpame, resulta que soy guiri, mi Twitter tiene formato en  ingles y seguramente las traducciones no son exactas. Bueno, miraba la pantalla, y pensé “¿que voy yo a tuitear?” Me parecía absurdo, no tenia nada relevante que decir, ¿y quien me iba a escuchar (perdona – leer)?

Pero una noche en enero 2011 – #Jan25 – cambio la vida, para mucha gente…

Yo había estado allí, en El Cairo, de vacaciones hacia algunos meses. Recuerdo una ciudad hermosa, vibrante, llena de universitarios (y un trafico infernal), de gente educada y amable. Y el gran bazar de Khan El-Khalili, donde vi un millón de tiendecitas repletas de tesoros estilo Alí Babá, pero también veía que faltaban turistas, por la crisis imagino. Había un aire de desesperación controlada entre los comerciantes, le brillaban los ojos a un joven (guapísimo por cierto) cuando decidimos no comprar su lámpara mágica (a cuantos familiares tendría pendientes de el y de su sueldo?) En fin, veía no solo la pobreza de las miles de personas que viven entre tumbas en la ciudad de los muertos, el infame al-Arafa cementerio que cruza el centro de El Cairo, pero también palpaba la crisis de la gente trabajadora.

#Jan25 Twitter vibraba con la Revolución egipcia de 2011, los 15,000 egipcios protestando en Plaza Tahrir, o Plaza de Liberación, enviando sms, sus relatos y fotos de la revolución en tiempo real, a las cuatro esquinas del mundo. Yo lo viví a través de sus tuits, lo entendía, lo sentía, y tenia miedo por ellos, rodeados de su ejercito que siempre estaba muy presente controlando la capital de Egipto (pensé que su ejército era el peligro real para los Egipcios). Leí sus mensajes pidiendo que rezáramos por ellos y yo, no muy creyente por naturaleza y mucho menos de su religión, esa noche recé por ellos, y les retuiteaba, por si acaso eso les podía ayudar. Esa noche subí mi foto de la Esfinge como Avatar…

Celebraciones en plaza Tahrir cuando se anunció la resignación de Muhammad Hosni Mubarak (febrero 11, 2011)Archivo:Tahrir Square on February11.pngAutor: Jonathan Rashad


#15F – El 15 de febrero empezó la Rebelión en Libia de 2011. Los libios manifestaron  masivamente pero pacíficamente contra el dictador Muamar el Gadafi en la Plaza Verde de Trípoli, o Plaza de los Mártires como la llaman ahora después de que su ejército del aire les dispararan. El mundo estaba con esa gente, no los conocimos personalmente pero nos hicimos cómplices a través de los mensajitos de Twitter.

Y lo de Benghazi, una ciudad de un millón de seres humanos, gente que habíamos animado a rebelarse, a soñar con la democracia. Estuvieron asediados por el ejército leal a Gadaffi y estuvimos a punto de ver un genocidio en directo. Los libios habían pedido ayuda a los poderes del Oeste, el mundo ajeno a sus creencias. Tenían asumido su destino, no parecía sorprenderles cuando en un principio los estados miembros de la OTAN no acordaron imponer una #NFZ (zona de exclusión aérea) sobre Libia. Yo no lo podía creer, que el mundo iba a dejarles sin protección, me estremecía las entrañas, y lo comentamos en voz baja, en Twitter, con desesperación. Bueno ya sabéis, en el ultimo momento intervino Inglaterra, Francia, Qatar y por fin USA, si recuerdo bien, enviando sus aviones de guerra el 19 marzo para evitar la tragedia (no por altruismo, sospecho).

Un día especialmente triste fue 19 marzo cuando un francotirador mató Mohammad Nabbous del independiente Libya Alhurra TV. Yo solía seguir su livestream, transmisión de vídeos en directo desde Benghazi al mundo, vía satélite así evitando la censura de internet. Su viuda, embarazada de su único hijo,  anunció su muerte desde la estación de noticias online, la cual siguió emitiendo.

Quizás la noche más tristes que recuerdo fue 20 abril de 2011 cuando se confirmó que habían muerto dos reporteros occidentales en la batalla de Misurata, Chris Hondros y Tim Hetherington ambos fotógrafos del conflicto…

Mientras tanto seguía las Protestas en Siria de 2011 y la masacre de civiles en las manifestaciones contra el régimen severo que controla el país hace casi cinco décadas. Una seguidora mía en Twitter desapareció en abril, envié mensajes directos a quien pensaba que le podía importar o averiguar algo sobre esa chica. Al cabo de unas semanas me llegó un mensaje de un amigo anónimo afirmando que se encontraba bien pero se había quitado de Twitter por miedo a las consecuencias. Y tenía razón.

Syriansigh @SyrianNewsWipe

Me he tuiteado con valientes blogueros árabes que se habían visto encarcelados, y leí conversaciones de chavales que habían perdido a sus padres en los conflictos, y he visto videos de hombres llorando delante de los cadáveres de sus mujeres asesinadas, y muchas otras fotos subidas a YouTube que no he querido ver, de gente torturada… pero la verdad no se debe ocultar.

Las revoluciones de la primavera árabe, de alguna manera, prendió la mecha en Europa también.

Protestas en España de 2011 – Las manifestaciones masivas, empezando por #15M el movimiento 15-M en España, barrió el viejo continente y después todo la planeta. El malestar de los estudiantes y trabajadores del mundo occidental está causado en parte por la actual crisis económica así como al concienciarse cada vez más de la corrupción política, especialmente en España donde la democracia es relativamente joven y hay un alto índice de desempleo sin precedentes…

Todo esto lo he sentido muy de cerca a través de Twitter a lo largo de 2011 y con ello  he conocido muchas personas de todo el mundo que me han informado y enseñado muchas cosas sobre sus países, como por ejemplo @WomanfromYemen  una periodista quien describía la sufrimiento de los civiles en las Protestas en Yemen de 2011 Es una mujer valiente, que tomó la molestia de responde a mis preguntas y nos enseña como es su país, su gente, su cultura….su lucha pacifica.

O el periodista @Omar_Gaza quien nos da una perspectiva sobre los palestinos, escribe su sufrimiento, su voluntad o esperanza de tener un país unificado…

Y tengo muchísimos amigos en todo el universo, a quienes puedo preguntar cualquier cosa, sobre su país, política y incluso sus amores, eso si, siempre con respeto, y por ello me contestan con franqueza, porque soy anónimo, no importa quien soy, ni mi raza, religión, edad o sexo. Soy yo, @kalizamar y me conecto con el mundo.

@Kalizamar 30 diciembre #2011en3palabras Yo descubrí Twitter

2011 THE YEAR I DISCOVERED TWITTER

I signed up on Twitter, about a year ago, just out of curiosity. I invented a “nick” and, presumably as I’d just hatched, my Avatar was a standard egg! I love to travel so I “followed” travel sites and also the main newspapers.

Every evening, when I turned on my laptop the screen looked at me and said “You haven’t tweeted yet.” My Twitter account is in Spanish so the translation is probably not exact but you’ll soon get used to my Spanglish. Anyway, I looked at the screen and thought “What on earth am I going to tweet?” It was absurd, I didn’t have anything relevant to say and who would want to listen to (sorry – read) me?

But one night in January 2011 – #Jan25 – life changed for many people.

I’d been there, in Cairo, in Egypt on holiday a few months previously. I remembered the vibrant, beautiful city, teeming with university students (and the infernal traffic) and friendly, educated people. I’d spent hours wandering around the grand bazaar Khan El-Khalili, gazing at the Ali Baba treasures in a million little shops.

But I also noted the lack of tourists, presumably due to the Euro crisis. Although polite, some of the traders seemed pretty desperate. One young Egyptian in particular had tears in his eyes when we decided not to buy his magic lamp – and I’d wondered how many relations, his parents, brothers, sisters or cousins, depended on him and the wage he brought home? The predicament of the working people was apparent in Cairo city centre, not to mention the homeles who live in the Cityof the Dead among the tombs in the notorious al-Arafa cemetery.

Egyptian revolution of 2011 #Jan25 Twitter vibrated as 15,000 Egyptians protested in Tahrir Square (Liberation Square), many sending SMS, photos and videos of the live Cairo demonstrations, so the whole world was able to watch the revolution for democracy unfolding via social media.

I saw their tweets, I was with those people that night, I understood them, felt for them and was afraid for them, as they were surrounded by their army. I’d seen the strong military presence when I’d been in Cairo and wasn’t wrong in thinking that the Egyptian army was the real danger.

I read the messages begging us to pray, so I prayed for them and retweeted their plea, as if this could in someway help, even though I’m not I’m not of the same faith, not even religious at the best of times. That night I uploaded a photo of the Sphinx as my Avatar…

Libyan civil war #15February saw popular uprisings in Benghazi, a place I hadn’t heard of until then, extend across the nation. The Libyan people’s peaceful demonstrations to overthrow dictator Muammar Gaddafi escalated into civil war after military planes fired on unarmed protestors in Tripoli’s Green Square, or Martyrs’ Square as it’s known now…The world was with those people, we didn’t know them personally, though we’d become accomplices through endless Twitter messages.

We’ve all heard of Benghazi now, a city with a million inhabitants, people we’d encouraged to revolt, to dream of democracy. Besieged by Gaddafi loyalist forces, we were on the verge of seeing a genocide there. The Libyan rebels asked the Western powers for help but they didn’t seem surprised, seemed resigned even, when members of the UN Security Council didn’t agree on the call for a #NFZ  Libyan no-fly zone. I couldn’t believe it, that the world was going to leave these civilians to their fate, I felt sick along with many other “Westerners” commentating on the desperate situation, on Twitter that night.

Well, as everyone knows, Britain, France, Qatar and finally the USA – if I remember correctly – intervened at the last minute, sending military planes to protect Libyan airspace in order to prevent a tragedy (although not for altruism I suspect).

Sadly, on March 19 founder of independent Libya Alhurra TV, Mohammed Nabbous was shot dead by a pro-Gaddafi sniper. I watched the livestream online news coverage from Benghazi broadcast via satellite by Nabbous to evade an imposed internet blackout. His wife, pregnant with their only child,  announced his death on video at the TV station which continued reporting to the world.

April 20, was one of the saddest nights I ever remember, messages came over on Twitter to confirm the death of photojournalists Chris Hondros and Tim Hetherington who were killed by mortar shells while reporting from the Battle of Misrata

Liberation Day, Benghazi , 23/10/11

Photographer: Omama Elbarassi  / Source: Libyan Youth Movement on Facebook

2011–2012 Syrian uprising Meanwhile, the massacre of Syrian  civilians continues as an unprecedented campaign of nationwide civil resistance calls for an end to the severe regime that has lasted for almost five decades.

Sometime back in April 2001, one of my followers who lived in Daraa disappeared off Twitter, so I sent private direct messages to anyone on his/her timeline who might be concerned, worried that something had happened. A few weeks later I received a message saying that “the user” was OK but had come off Twitter for fear of being detained. Not surprising really. It’s a death-penalty offence to speak up, describe what you see, or even think, in many places across the world.

I’ve tweeted with courageous Arab bloggers who have been imprisoned, I’ve read conversations of youths who’ve lost their fathers in the Middle East conflicts and I’ve seen men crying over the bodies of their wives lying dead in the street, and there were many other videos in YouTube that I didn’t want to see, of the dead or those tortured in the Arab Spring uprisings… but the truth shouldn’t be hidden.

The revolutions in the Arab world somehow sparked widespread civil unrest in Europe, starting with the massive #15M demonstrations throughout Spain. The cry for Real Democracy NOW in Spain swept across Europe and the world as Spanish protestors went on to inspire the Occupy Wall Street movement. Discontent of students and workers in the Western world has not only been brought about by the current economical crisis but is also due to the growing awareness of political corruption. This is especially true in Spain where democracy is relatively recent and the high unemployment figures are unprecedented…

Puerta del Sol in Madrid during the 2011 Spanish protests

Source: http://fotograccion.org/ Author: Fotograccion

During 2011, I’ve experienced all this and much, much more through Twitter…I’ve seen history taking place.

I’ve come to know and appreciate a lot of people from across the world who’ve kept me updated on global events or shown me many aspects of their countries that I had little knowledge of. People such as @WomanfromYemen, a Yemeni reporter who describes the suffering of civilians during the 2011–2012 Yemeni uprising and kindly found the time to answer my questions about her country, culture, people… and their peaceful fight for democracy.

Or @Omar_Gaza, a journalist and blogger who gives us an insight into the plight of the Palestinians, their way of life and belief that one day they will see a united country…

I have friends all over the world, I can ask them anything, about their homeland, about politics or even love, always with due respect of course, and they answer me quite frankly because I’m anonymous, it doesn’t matter who I am, my race, religion, age or sex. I’m just me @kalizamar and I connect to the whole wide world…

@kalizamar 30 december #2011in3words I discovered Twitter

Dreaming of a better world

Dreaming of a better world

Inspired by the Egyptians

In memory of the martyrs

Dedicated to the 99%

I’m just one of the 99%, an everyday person living on another planet dreaming of a better world.

In this age of social networking people from all walks of life, from different cultures,  countries, continents, different beliefs and customs, have the opportunity to chat with each other, discuss politics, music, football or whatever, and they have the chance to realise that maybe, deep down we are all basically the same. We want a decent job and wage, to come home to our family, and relax with our friends. To enjoy basic rights such as equality, freedom of speech and democracy. To live in peace, in our own way and respect others to do the same.

This blog is not about advocating revolution – peaceful demonstration and solidarity against corruption is overcoming tyranny across the world.

Everyone is welcome to write about their community, country or travels, anonymously or not, it’s your choice. And I hope to link up to other blogs…

If this brings people closer, that’s all I ask.

@kalizamar

The existence of a particular viewpoint on this blog is a reflection of a policy of intellectual freedom, not an endorsement of that particular point of view.

 

Soñando con un mundo mejor

Inspirado por los egipcios

En memoria de los mártires

Dedicado al 99%

Soy uno de los 99%, una persona corriente, viviendo en otra planeta, soñando con un mundo mejor.

Vivimos en una era de redes sociales donde personas de todos los ámbitos de la vida, de diferentes culturas, países, continentes, distintas creencias y costumbres, tienen la oportunidad de charlar con los demás. Hablamos de política, música, fútbol o de lo que sea, tenemos la oportunidad de darnos cuenta de que quizá, en el fondo, todos somos básicamente iguales. Queremos un trabajo y salario digno, volver a casa con nuestra familia al final de la jornada o relajarnos con los amigos. Queremos disfrutar de nuestros derechos fundamentales como la igualdad, la libertad de expresión y la democracia. A vivir en paz, a nuestra manera y respetar que los demás hagan lo mismo.

Este blog no trata de defender la revolución – la manifestación pacífica y la solidaridad contra la corrupción esta superando la tiranía en todo el mundo.
Todos son bienvenidos a escribir acerca de su comunidad, país o viajes, de forma anónima o no, es su elección. Y espero vincularlo a otros blogs…
Si esto ayuda a acercar a las personas, eso es todo lo que pido.

@kalizamar

La existencia de un punto de vista particular en este blog es un reflejo de la política de la libertad intelectual, no una aprobación de ese punto de vista particular.

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